The Cleric’s Craft

The Cleric’s Craft Crossroads of Medieval Spanish Literature and Modern Critique Academic Conference entitled "The Cleric's Craft: Crossroads of Medieval Spanish Literature and Modern Critique"

The thirteenth century was a dynamic time in the Iberian Peninsula, as political and cultural changes were occurring throughout the realms that occupied what is now Spain and Portugal.
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Much of the literature of this period was learned in nature and composed by clerics, and although the works were read and studied individually from the time of composition, they did not see collective examination until the nineteenth century. It was in 1865 that the Spanish scholar Manuel Milà i Fontanals used the term “mester de clerecía” (the cleric’s craft) for the first time to refer to this learned literary production. The study of the mester de clerecía is now 150 years old, and an international conference entitled “The Cleric’s Craft: Crossroads of Medieval Spanish Literature and Modern Critique” will be convened in 2015 to mark this important milestone, to reassess this literature and its study, as well as to chart new directions for the field.

11/13/2018
Congreso de Literatura Mexicana

We announce that the Department of Languages and Linguistics at the University of Texas at El Paso will be hosting once again the Congreso de Literatura Mexicana Contemporánea. Please visit the page of the conference for more information:

Local Business

2017-2018 Fellowship Program $45,000 - $60,000The Katz Center invites applications from scholars in the humanities, soci...
10/18/2016

2017-2018 Fellowship Program
$45,000 - $60,000

The Katz Center invites applications from scholars in the humanities, social sciences, and the arts at all levels, as well as outstanding graduate students in the final stages of writing their dissertations. All scholars whose work fits squarely into the proposed research topic are eligible to apply. Fellowships granted may be for one semester or the full academic year.

This year proposal should explore the theories, institutions, and paradigms that shaped how Jews have studied nature, and the ideas, applications, and cultural and religious consequences that emerged from such study. The fellowship is open to scholars working on particular thinkers, texts or theories, as well as research projects that frame the subject in relation to Classical, Christian, Muslim, or secular approaches.

The Libro de buen amor is one of the most studied works of medieval Spanish literature. Juan Ruiz, the archpriest of Hit...
10/17/2016

The Libro de buen amor is one of the most studied works of medieval Spanish literature. Juan Ruiz, the archpriest of Hita, composed the final version of the poem around 1343, and many scholars consider it one of the last manifestations of the mester de clerecía. The lengthy poem contains many genres and modes, from devotional pieces to parody to semi-autobiography.

Biblioteca Gonzalo de Berceo
10/11/2016

Biblioteca Gonzalo de Berceo

LOS SANTOS EN LA MEDICINA OCCIDENTAL

La devoción a los diferentes santos para la curación de las diversas enfermedades, dentro de la religión cristiana, se remonta a la época medieval, pero tiene sus orígenes reales desde mucho tiempo atrás.

El culto a los santos siempre ha guardado un especial significado en la historia de la iglesia católica ya que representan, de manera objetiva, valores espirituales de ejemplaridad, pues a través de su imitación se espera que los humanos sigan una vida plena dentro de los ideales del cristianismo; pero el papel más importante de los personajes santificados es su calidad de intercesores y protectores.

Ya los apóstoles nombraban a Jesús en varios episodios de curación.35 De esta manera, el Nuevo Testamento concede a la enfermedad un papel capital. Cristo se acerca a los enfermos, obsesionado por sus lamentaciones. "Jesús iba recorriendo toda la Galilea, enseñando en sus sinagogas y predicando el Evangelio" o "buena nueva" del reino "celestial" y sanando toda dolencia y toda enfermedad en los del pueblo" (Mt.4:23).6 Parece hacer de los paralíticos, los lisiados, los ciegos, los sordomudos, los hidrópicos, los leprosos, su compañía de elección, así como de los pecadores, hasta tal punto que los escritores paganos, como el neoplatónico Celso, se lo reprochan, y Orígenes se aplicó a disculparlo: Acoge, dice, a los más desheredados "para curar sus males gracias a su doctrina, para apaciguar la fiebre de las pasiones gracias a los remedios que le ofrece la fe y que son comparables al vino, al aceite y a otros remedios que emplea el médico para calmar los dolores del cuerpo". 7

Es conocido el fundamental texto de Juan donde relata la curación del ciego (9:1-3): "Al pasar vio Jesús un hombre ciego de nacimiento, y sus discípulos le preguntaron: Maestro ¿Qué pecados son la causa de que éste haya nacido ciego, los suyos o los de sus padres? Respondió Jesús: No es por culpa de éste ni de sus padres, sino para que las obras del poder de Dios resplandezcan en él". 8 Cristo rechaza aquí,en términos decisivos, la doctrina arcaica que asimilaba la enfermedad al castigo del pecado, de la cual el pensamiento común de Israel no había sabido desprenderse: a pesar de las especulaciones sobre el sufrimiento inmerecido, ya sugeridas por el salmista en los libros proféticos (Isaías o Jeremías) y sobre todo en el Libro de Job, los judíos de los tiempos evangélicos se obstinaban en conferir un sentido expiatorio a los defectos congénitos que, a sus ojos, sólo podían dar testimonio de una falta hereditaria.9
Jesús niega expresamente que el pecado sea causa eficiente de un estado mórbido. Asigna, sin embargo a éste una finalidad divina, y proporciona la prueba llevando a cabo una curación instantánea por medio de la cual se manifiesta el poder y la misericordia de su Padre.

No se expresa de otro modo cuando le llevan la noticia del peligro corrido por Lázaro: "Esta enfermedad no es mortal, sino que está ordenada para gloria de Dios" (Jn.11:4).10
La misma enseñanza se desprende del relato referente al paralítico de Cafarnaum, según lo narran los evangelios sinópticos (Mt.9:1-6; Mc.2:1-12; Lc.5:17-26).11-13
En definitiva, sea cual sea el acto que expresa su dominio sobre el mal, remisión de los pecados, milagro o exorcismo, Jesús, asumiendo sobre sí mismo el sufrimiento humano, se afirma como supremo portador de salvación. Rescata y cura. Con toda justicia los apologistas de los primeros siglos, Tertuliano, Clemente de Alejandría, Orígenes, saludaron en él al Cristo Médico.14
Inspirándose en la enseñanza de Jesús, el pensamiento de la época paleocristiana emprendió muy pronto la elaboración de una teología de la dolencia.15

Ahora bien, en el catolicismo un santo o una santa es una persona fiel que ha sido canonizada por haber dado pruebas de sus virtudes cristianas, como son fe, esperanza, caridad, prudencia, castidad, justicia y fortaleza en grado heroico, y que además ha realizado milagros.

Los bolandistas, personas encargadas de preparar y publicar la vida de los santos de la iglesia católica, han registrado la existencia de más de veinte mil de ellos.

Al parecer los primeros santos que recibieron culto durante el cristianismo fueron los mártires que murieron durante las grandes persecuciones imperiales romanas.16 En el siglo V de nuestra era los obispos transportaron las reliquias de esos mártires a lugares especiales, para lo que construyeron magnas iglesias que les sirvieron de morada final. A partir del siglo XII el pontificado se tomó el derecho exclusivo de canonizar a los "siervos de Dios".
Los santos, cuyas reliquias se sacralizaron, llegaron a ser patronos que vinculaban amplias capas de población a su patronazgo. Fueron también los compañeros invisibles, los amigos y protectores contra los males del mundo. Su presencia a través de las reliquias aseguraba protección y solidaridad con los seres humanos.17 A cambio de velas, limosnas y peregrinaciones, así como actitudes de dependencia, los santos manifestaban su potencia a través de los milagros: la curación de la enfermedad provocada por el pecado, la salvación en medio de los peligros, el encuentro de objetos y personas perdidos, etc., expresado también por los retablos, a los que me referiré más adelante.
El cuerpo humano, lugar privilegiado del combate entre el bien y el mal, se convirtió también en el espacio donde se desarrolló el poder de los santos; fue el campo de la lucha entre la enfermedad y el milagro.18 El santo, personaje de vida inimitable por el común de los mortales era, en esa época, más que un modelo, un intercesor.

Así, para el Occidente, el culto a los santos se convirtió en un medio ideal para cristianizar a los pueblos paganos, al establecer una nueva forma de socialización basada en el patronazgo y en la subordinación a las sedes que guardaban las reliquias.19
Las vidas de los santos fueron difundidas, en forma recitada o cantada, por los juglares. Por su parte, los clérigos de los santuarios que guardaban las reliquias de algún santo hicieron públicos los libelli miraculorum, recopilaciones de historias de milagros que las reliquias en esos lugares habían obrado.20 En el siglo XIII el dominico Jacobo de Vorágine recopiló muchas de esas narraciones en su conocido libro "La Leyenda Dorada". A partir del siglo X en la liturgia de la fiesta de los santos se incluyó la lectura de la historia de sus vidas, con infinidad de alusiones portentosas; los sermones contenían los ejemplos donde se narraban los prodigios conseguidos con su intercesión.21

Más abundante y en principio menos peligrosa fue la multiplicación de actos de mártires y otros tipos de santos. Desde las épocas de las grandes persecuciones de la alta Edad Media, se fueron formando colecciones de vidas piadosas, dedicadas a robustecer la piedad de los fieles. En estas narraciones tenían parte esencial los milagros, como podían darse en cualquier otra religión; pero, claro es, que no cabían hechos de tipo monstruoso o inmoral, si no era en los perseguidores. Todos los teólogos están conformes en admitir que para los fieles de la Iglesia Católica, la "tradición" es una fuente de conocimiento intelectual.

Ejemplos de santos relacionados con la práctica médica son los mellizos Cosme y Damián, considerados hoy en día como los patronos de los cirujanos, farmacéuticos y flebotomianos; Santa Ana es invocada por las mujeres embarazadas; San Ramón Nonato puede ser requerido por las parturientas; San Liborio ayuda a los enfermos del mal de piedra; San Roque es patrón de los apestados, tanto como San Sebastián; para sanar las enfermedades de los ojos se invoca a Santa Lucía; para los males de la garganta San Blas es un buen mediador; Santa Apolonia es la abogada contra los padecimientos dentales, y Santa Agata de los males mamarios; San Marcial es protector contra las viruelas; Santo Domingo de Guzmán ayuda a la fecundidad y cura las calenturas, y así, la lista sería interminable.

En México son de lo más común los retablos populares. Un retablo popular es una pintura anecdótica que se ofrece como símbolo de devoción y agradecimiento a un santo, virgen o figura sacra a quien se atribuye un milagro;22 también se les conoce como exvotos. Nuestros exvotos son ofrendas de diversos tipos, en los que se materializa el agradecimiento de una persona a Dios, por algún favor recibido mediante el ruego de la virgen María o de algún santo. El retablo en México, desde tiempo inmemorial, parece haber quedado reservado a la piedad del pueblo; los retablos se colocan en los santuarios.
Múltiples milagros han sido narrados en muchas obras literarias y musicales. Gonzalo de Berceo, en "Martirio de San Lorenzo", nos narra en la estrofa 47:

Lorenzo era santo y ejercía su caridad entre los menesterosos; curaba los enfermos y daba vista a los ciegos.23

Y el rey Alfonso X "El Sabio", en sus Cantigas, nos relata algunos milagros hechos por la Virgen Madre de Nuestro Señor. En la cantiga 322 un vecino de Evora, en Portugal, intemperante en la comida, con ansia cenaba una noche unos conejos asados, y se le atravesó un hueso en la garganta. Estuvo muchos días sin poder tomar más que caldo y agua fría. Los parientes y amigos juzgaban el mal irremediable. El día de la fiesta de la Virgen, en el mes de agosto, dándole por muerto le llevaron a la iglesia y lo encomendaron a la madre de Dios. Durante la misa del alba, tuvo un violento golpe de tos, y todos creyeron que expiraba; pero arrojó el hueso y quedó sano, merced a la celestial señora.24

Otro milagro más es el que se canta en la cantiga 338, que es la curación de la ceguera de un hombre ocurrida también en Evora, diciendo que un mozo de labranza cegó de repente mientras estaba arando el campo. Su amo, que le apreciaba, lo llevó al cabo de un año a la iglesia de Santa María. Al entrar al templo el mancebo vio la luz de las velas del altar, recobrando la vista.25 Por todo lo anterior, considero conveniente que el médico entienda la religiosidad del pueblo, para lograr y tener una mejor relación médico-paciente.

Referencias
1. Nuevo Testamento. Salmos. Proverbios. Los Gedeones Internacionales. Filadelfia, 1960. p. 151.
2. Ibidem, p. 13.
3. Ibidem, p. 15.
4. Ibidem, p. 64.
5. Ibidem, p. 112.
6. Ibidem, p. 5 y 6.
7. Sendrail, Marcel. Historia cultural de la enfermedad. Espasa Calpe, S.A. Madrid, 1983. p. 173.
8. Nuevo Testamento, p. 184.
9. Sendrail, op. cit., p. 174.
10. Nuevo Testamento, p. 189.
11. Ibidem, p. 14.
12. Ibidem, p. 63 y 64.
13. Ibidem, p. 111 y 112.
14. Sendrail, op. cit., p. 175 y 176.
15. Ibidem, p. 177.
16. Rubial García, Antonio. Los santos milagreros y malogrados de la Nueva España. En: Manifestaciones religiosas en el mundo colonial americano. Vol. Y. Espiritualidad barroca colonial. Santos y demonios en América. Universidad Iberoamericana-Instituto Nacional de Antropología e Historia-Condumex. México, 1993. P. 71.
17. Ibidem, p. 72.
18. Ibidem, p. 73.
19. Maldonado, Luis. Génesis del catolicismo popular. Ediciones Cristiandad. (El Libro de Bolsillo, 46). Madrid, 1979. p. 63.
20. Sánchez Lara, Rosa María. Los retablos populares exvotos pintados. UNAM. México, 1990. P. 19.
21. Berceo, Gonzalo de. Milagros de Nuestra Señora...Editorial Porrúa, S.A. Colección "Sepan Cuántos...", no. 35. Séptima edición. México, 1988, p. 465-485.
22. Alfonso X "El Sabio". Remedios curativos. Cantigas de Alfonso X "El Sabio" 1221-1284. Grupo de Música Antigua-Eduardo Paniagua. Sony Classical. CD SK62263. 1995.

EL PAPEL DE LOS SANTOS EN LA MEDICINA OCCIDENTAL
ROLANDO NERI VELA
Departamento de Historia y Filosofía de la Medicina,
Facultad de Medicina, UNAM

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1/2.-RETABLO DE BOCOS. Hacia 1525-1530. Milagro de la pierna de San Cosme y San Damián. LEÓN PICARDO (Óleo sobre tabla)
3.-Master of Saint Nicholas The Resurrection of Drusiana
4.-
5.-‘Curación de Justiniano por San Cosme y San Damián’, de Fra Angelico
6.-Talla de Isidro de Villoldo, siglo XVI

The Thesaurus Linguae Latinae (TLL) Fellowship$50,400Society for Classical Studies invites applications for a fellowship...
10/06/2016

The Thesaurus Linguae Latinae (TLL) Fellowship
$50,400

Society for Classical Studies invites applications for a fellowship that will enable an individual to participate in the work of the Thesaurus Linguae Latinae Institute in Munich. Fellows at the TLL develop a broadened perspective of the range and complexity of the Latin language and culture from the classical period through the early Middle Ages. The opportunity to be trained in lexicography and contribute articles to be published in the lexicon may be of special interest to scholars who are already established in tenure-track positions, as well as those who are just entering the profession. The fellowship offers valuable experience for scholars in a variety of specialties (e.g., Latin language and literature, Roman law, Roman history, the literature of early Christianity).

Deadline: 18 Nov 2016

For more information, please visit: https://classicalstudies.org/awards-and-fellowships/thesaurus-linguae-latinae-tll-fellowship

Centennial Museum Reopens with New Exhibit, New Look | UTEP News
10/06/2016
Centennial Museum Reopens with New Exhibit, New Look | UTEP News

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EL PASO, Texas – The Centennial Museum and Chihuahuan Desert Gardens on The University of Texas at El Paso campus will reopen to the public Oct. 11, 2016. The museum had been closed for repairs following a water pipe break that caused extensive damage.

Short-Term Research Fellowships in Intellectual and Cultural History£5,140 -  £2,680The Warburg Institute focus on the s...
10/03/2016

Short-Term Research Fellowships in Intellectual and Cultural History
£5,140 - £2,680

The Warburg Institute focus on the study of cultural history and the role of images in culture. The Fellowships are generally intended for scholars in the early stages of their careers. Each year the Institute offers a number of short-term Fellowships of two, three or four months duration. It is cross-disciplinary and global. It is concerned with the histories of art and science, and their relationship with superstition, magic, and popular beliefs. Its researches are historical, philological and anthropological. It is dedicated to the study of the survival and transmission of cultural forms – whether in literature, art, music or science – across borders and from the earliest times to the present. In setting out the historical, psychological, anthropological and political dimensions of art and culture, the work of Aby Warburg underlines the continuing relevance of the humanities today.

Deadline for applications: Friday, 25 November 2016

For more information please visit: http://warburg.sas.ac.uk/research/short-term-research-fellowships

UTEP’s Campus Transformation Earns Global Recognition | UTEP News
09/30/2016
UTEP’s Campus Transformation Earns Global Recognition | UTEP News

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The University of Texas at El Paso’s popular Centennial Plaza has lived up to its promise as “UTEP’s living room” since it opened officially in April 2015, and now it is being recognized globally for its sustainable design.

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