UTEP Geological Sciences

UTEP Geological Sciences Environmental Science, Geology & Geophysics

05/16/2020
Don’t forget to register for fall 2020 classes if you haven’t already!
05/12/2020

Don’t forget to register for fall 2020 classes if you haven’t already!

Today we will be traveling to the Painted Desert of Arizona courtesy of Dr. Gill's photo from a 2019 GSA field trip.
05/06/2020

Today we will be traveling to the Painted Desert of Arizona courtesy of Dr. Gill's photo from a 2019 GSA field trip.

Today's submission comes all the way from Michigan from a Lake Superior State University alum. She wanted to share a fie...
04/28/2020

Today's submission comes all the way from Michigan from a Lake Superior State University alum. She wanted to share a field camp photo from Block Mountain in Montana and remind everyone that when your willpower to work fails, there's always the stubbornness of a geoscientist to keep on going anyways.

Happy Friday ya'll! Today's submission comes from UTEP undergraduate student Hao Pham who wanted to share a photo from I...
04/24/2020

Happy Friday ya'll! Today's submission comes from UTEP undergraduate student Hao Pham who wanted to share a photo from Iceland's Hafnarfjall Caldera.

A graduate student from Illinois State submitted this photo of a cornfield to us and wanted to remind everyone the power...
04/21/2020

A graduate student from Illinois State submitted this photo of a cornfield to us and wanted to remind everyone the power of positive thought.

A submission from Aimee Garcia has us traveling to Oahu, Hawaii while remembering the power of positive thought and hope...
04/16/2020

A submission from Aimee Garcia has us traveling to Oahu, Hawaii while remembering the power of positive thought and hope.

Today we have a submission from a graduate student at Montana Tech who wanted to remind everyone it's okay to be distrac...
04/14/2020

Today we have a submission from a graduate student at Montana Tech who wanted to remind everyone it's okay to be distracted in these times. Every day may not be productive and that's alright.

The faculty here at Geological Sciences continue to work on developing classes in an online format, together. Hope their...
04/09/2020

The faculty here at Geological Sciences continue to work on developing classes in an online format, together. Hope their smiles and passion for their work help brighten your day!

We are still looking for more submissions to our digital field site sharing! Today we will be traveling to the Sierra Ne...
04/07/2020

We are still looking for more submissions to our digital field site sharing! Today we will be traveling to the Sierra Nevada Mountains of California with a quote to remind us we are together at heart, even when we have to be apart.

Today's field photo comes from Dr. Ma who shared a photo of Luquillo Beach in Puerto Rico and a quote about the war rock...
04/02/2020

Today's field photo comes from Dr. Ma who shared a photo of Luquillo Beach in Puerto Rico and a quote about the war rocks have with time. We look forward to more submissions!

Hello students and faculty, hope your first week adjusting to this online format is going well. With everything going on...
03/31/2020

Hello students and faculty, hope your first week adjusting to this online format is going well. With everything going on in the world we wanted to share some uplifting messages this week. Today I've featured one of my personal favorite quotes over top a photo of my field area near Moab, UT.

Throughout these coming weeks we would love for you to send us your favorite quotes or photos of some of your field areas you've worked to share throughout the rest of the semester.

We may not be able to travel to the field physically, but let's travel together digitally!

We would like to congratulate Ilyhanee Robles as she received her APO award this past TCM Day! (Pictured left to right D...
03/30/2020

We would like to congratulate Ilyhanee Robles as she received her APO award this past TCM Day! (Pictured left to right Dr. Kubicki, Ilyhanee Robles, and Gabby Gandara).

El Paso just experienced a minor 4.7 magnitude earthquake this morning at approximately 9:18am. If you felt this earthqu...
03/26/2020
earthquake.usgs.gov

El Paso just experienced a minor 4.7 magnitude earthquake this morning at approximately 9:18am. If you felt this earthquake please contribute to citizen science and report your experience here to the USGS!

Update: This earthquake has been updated to a 5.0

https://earthquake.usgs.gov/earthquakes/eventpage/us70008ggn/executive

The Earthquake Event Page application supports most recent browsers, view supported browsers. Or, try our Real-time Notifications, Feeds, and Web Services.

UTEP - The University of Texas at El Paso
03/13/2020

UTEP - The University of Texas at El Paso

UTEP senior leaders met again today to discuss responses to the COVID-19 virus.

The Centers for Disease Control and Prevention has recommended community mitigation strategies to help slow transmission of COVID-19 and in particular to protect individuals at increased risk for severe illness, including older adults and persons of any age with underlying health conditions.

The State of Texas has declared an emergency, as has the federal government. This guidance implements new directives based on these events.

In order to align with El Paso Community College and the public schools, and to allow faculty time to modify course delivery methods, face-to-face classes for the week of March 23-29 are canceled.

UTEP will remain open for faculty and staff. Business operations and student services will continue, while observing social distancing guidance from the Centers for Disease Control and Prevention.

Classes that are already taught by distance (hybrid or online) will continue as scheduled.

Clinical rotations for health care students will continue and will be subject to the guidance of the health care facility at which students work.

Starting March 30, UTEP will move to remote delivery of course content wherever possible.

In cases where course content cannot be delivered remotely, such as some laboratories and performing arts courses, faculty should work to reconfigure their classes for alternative delivery that would achieve social distancing. In some cases that may mean moving to larger venues that will permit maintenance of adequate personal space. The Registrar’s Office will help with moving classes.

In those few cases where adaptation is not feasible, faculty members should seek approval of alternative plans from their chairs and deans.

Faculty should communicate directly with their students concerning plans for their courses.

The University is offering extensive training for faculty to transition their courses to distance or hybrid format. A list of available resources and scheduled training sessions is utep.edu/technologysupport/Blackboardessentials.html

The Centers for Disease Control recommends implementing social distancing measures to reduce the transmission of respiratory viruses.

Faculty and staff should increase physical space between people in your work areas to about 6 feet.

Classes that remain in-person should also be reconfigured for the social distancing requirement.

Staff will use their discretion to minimize non-essential in-person meetings.

For more information, visit https://utepn.ws/3cjGwAI or www.utep.edu/coronavirus.

At colloquium 2020, a number of touching tributes and memories were shared about Dr. LeMone who has passed away. See bel...
03/11/2020

At colloquium 2020, a number of touching tributes and memories were shared about Dr. LeMone who has passed away. See below some of these kind words and please feel free to share your own memories. He will be greatly missed in the geological sciences department.

Great news! Drs. Lin Ma and Jason Ricketts just learned that their recently submitted three-year NSF research proposal w...
03/11/2020

Great news! Drs. Lin Ma and Jason Ricketts just learned that their recently submitted three-year NSF research proposal will be recommended for funding! This is a combined geochemical, geological, and geospatial project to study the impact of climate, lithology, and land uses on Texas river chemistry and (234U/238U) ratios, with close collaboration of the PIs and students from UTEP, and co-PIs from Oregon State University (Dr. Pam Sullivan) and El Paso Community College (Mr. Robert Rohrbaugh). All the PIs and Co-PIs are very excited to start the project soon.

Today’s seminar speaker is Patrick Highsmith. Lunch with the speaker will be held at 12:30 in Rm 308. His seminar talk w...
03/09/2020

Today’s seminar speaker is Patrick Highsmith. Lunch with the speaker will be held at 12:30 in Rm 308. His seminar talk will begin at 3:30pm in Rm 123.

Colloquium 2020 is underway! The Opening Ceremony will begin at 3pm today, followed by posters at 3:45pm.
03/05/2020

Colloquium 2020 is underway! The Opening Ceremony will begin at 3pm today, followed by posters at 3:45pm.

Today's seminar will feature Dr. Santiago Gassó. Lunch with the speaker will be at noon in Rm 308. The seminar talk will...
02/24/2020

Today's seminar will feature Dr. Santiago Gassó. Lunch with the speaker will be at noon in Rm 308. The seminar talk will take place at 3:30pm in Rm 123.

The 34th Annual Geological Sciences Colloquium is quickly approaching. Poster presentations will be on March 5th with or...
02/21/2020

The 34th Annual Geological Sciences Colloquium is quickly approaching. Poster presentations will be on March 5th with oral presentations on March 6th. There will also be a field trip the morning of March 5th, contact [email protected] to reserve your spot today!

02/20/2020

AAPG and SEG will be hosting it's first meeting of 2020 today at 4pm, Rm 308. Topics include upcoming scholarship deadlines, programs, and benefits to joining these organizations.

Tonight at 6pm will be the Geologic Clubs social at Electric Cactus. Come on out and socialize with your peers over some...
02/20/2020

Tonight at 6pm will be the Geologic Clubs social at Electric Cactus. Come on out and socialize with your peers over some pizza.

We would like to congratulate Dr. Gail Arnold on being selected as a 2019 exceptional reviewer for Geology! (The link be...
02/12/2020
Exceptional Reviewers - 2018

We would like to congratulate Dr. Gail Arnold on being selected as a 2019 exceptional reviewer for Geology! (The link below is where this will appear once it is updated and posted).
https://www.geosociety.org/GSA/pubs/exceptional_reviewers.aspx?Reviewers=1#Reviewers

GSA appreciates the many people who make its peer-reviewed journals possible: the authors, science editors, editorial board members, associate editors, and most of all, the reviewers. Peer review of papers is the cornerstone of scientific publishing, but reviewing papers is all-too-often a thankless...

02/06/2020

Reminder that tonight the El Paso Geological Society will be hosting its first meeting of the semester. Come out for some food and drinks at the Piedmont Cafe (4172 N. Mesa St)! Social hour begins at 5:30pm with the business meeting at 6:30pm.

Para celebrar los logros de nuestros becarios de doctorado, periódicamente publicamos conversaciones con diferentes miem...
12/21/2019

Para celebrar los logros de nuestros becarios de doctorado, periódicamente publicamos conversaciones con diferentes miembros de la familia ConTex. Ellos nos hablan de sus proyectos de investigación, de sus metas y de su entusiasmo por la investigación binacional.

Orlando Ramírez Valle
Lugar de Nacimiento:
Santo Domingo Yanhuitlán, Oaxaca

Programa de Estudios:
Doctorado en Ciencia e Ingeniería Ambiental

Institución:
Universidad de Texas en El Paso

Asesor:
Dr. Hugo Alberto Gutiérrez-Jurado

Cuéntanos acerca de tu proyecto de investigación y por qué es importante para ti.

Mi proyecto de investigación analiza la dinámica del agua, suelo, plantas y la atmósfera en ambientes semiáridos afectados por actividad antropogénica, y los compara con un ambiente no perturbado. El sitio con impacto antropogénico se localiza en Cuauhtémoc, Chihuahua, México, en el valle que encierra la cuenca endorreica de la Laguna de Bustillos. En este lugar, la actividad económica fundamental es la producción agrícola y el agua subterránea es la principal fuente de abastecimiento para las actividades socioeconómicas. La dependencia de la zona en las reservas subterráneas de agua ha acelerado el abatimiento del acuífero a razón de 2 metros por año. Ante esta situación se hace imperativo realizar un diagnóstico confiable sobre los diferentes componentes del ciclo del agua a nivel de cuenca y a nivel de parcela. Se requiere el uso de diferentes herramientas de monitoreo in situ, como estaciones meteorológicas sofisticadas y datos satelitales de diferentes tipos, para estudiar la dinámica de los flujos de agua en esta cuenca y generar alternativas para mitigar la sobreexplotación de los mantos subterráneos.

Por otra parte, el sitio natural no perturbado por la actividad humana se localiza al norte de la ciudad de Las Cruces, Nuevo Mexico, dentro de una estación experimental de largo plazo llamada "Jornada Experimental Range." En este sitio en particular se estudia la relación agua-suelo-planta-atmósfera en un micro-ecosistema, haciendo uso de estaciones bio-meteorológicas con instrumentos capaces de cuantificar los intercambios de gases de vapor de agua y dióxido de carbono entre el ecosistema y la atmósfera. Se utilizan también técnicas de espectrometría laser para medir los isotopos de agua en el suelo, la vegetación y el agua de lluvia para rastrear el origen y los tiempos de residencia del agua en estos ecosistemas y evaluar las respuestas fisiológicas de las plantas a los pulsos de lluvia. Además, estamos trabajando en generar tomografías del subsuelo que nos permitan analizar el movimiento del agua en el perfil del suelo y determinar cómo responde este último a diferentes cantidades e intensidades de lluvia, así como evaluar el comportamiento fisiológico de raíces en plantas endémicas y con gran tolerancia a condiciones de aridez extrema.

En otras palabras, este proyecto me permite cuantificar y contrastar la degradación de los recursos naturales tanto por efectos antropogénicos como por las perturbaciones resultado de variaciones del clima en el ciclo natural del agua. Entender estos procesos a detalle nos brinda la oportunidad de evaluar la sostenibilidad de los recursos naturales, en particular del agua, en las zonas desérticas del norte de Mexico y el sur de Estados Unidos. La información que estamos generando es imprescindible para poder desarrollar mejores estrategias de manejo de los recursos naturales en amplias regiones de ambos países.


¿Has presentado o publicado tu investigación en algún lugar? Cuéntanos sobre la experiencia.

En el primer año de mi doctorado, en el 2017, participe en el Congreso Internacional de Calidad del Agua en Chihuahua, con la ponencia titulada Impacto de las Prácticas del Riego Agrícola sobre los Recursos Hídricos en la Región del Acuífero Cuauhtémoc. Posteriormente, tuve la oportunidad de participar en el Congreso anual de laAmerican Geophysical Union (AGU) que tuvo lugar en diciembre de 2018 en Washington, D.C., con la presentación Assessment of Irrigation Efficiencies of an Agricultural Valley with an Overexploited Aquifer Using Remote Sensing and Meteorological Data. En ambos eventos pude interactuar con colegas que trabajan el mismo tema desde enfoques diferentes. Sus comentarios y observaciones han enriquecido mi trabajo de investigación y han abierto nuevas oportunidades de colaboración. Actualmente, tengo programado presentar mi ponenciaIrrigation Optimization with Meteorological and Satellite Data to Improve Water Savings in an Intensive-Agriculture Valley with a Heavily Stressed Aquifer en la Conferencia Chapman del AGU en Valencia, España. No dudo que esta también será una grata experiencia y una inmejorable oportunidad para intercambiar ideas con los expertos en el tema de sobreexplotacion de acuíferos por la actividad acuícola a nivel mundial.


¿Qué dirías que es algo interesante sobre tu área de estudio que la mayoría de la gente no sabe?

Es de suma importancia entender los procesos naturales que intervienen en el balance del agua a diferentes escalas para poder desarrollar estrategias y técnicas eficaces para detener y en su caso revertir la explotación no sostenible de los recursos naturales. Además, es importante la educación en los distintos niveles sobre el cuidado de los recursos naturales para disminuir la brecha en el desarrollo y aplicación de las tecnologías para el cuidado de los recursos naturales en mi país.


Cuéntanos sobre tus colaboraciones académicas o profesionales con México.

Actualmente, estamos colaborando con el Instituto Nacional de Investigaciones Forestales, Agrícolas y Pecuarias (INIFAP) de México en proyectos de investigación relacionados con las dinámicas espacio-temporales de las actividades agrícolas y su impacto sobre los recursos naturales en una cuenca cerrada del norte de Mexico. El INIFAP y el grupo de investigación de eco-hidrología de UTEP, liderado por el Dr. Gutiérrez, desarrollaron una propuesta de investigación que se titula: “Evaluación de las dinámicas hidrológica, ambiental y económica en una cuenca semiárida y los efectos de la producción agrícola intensiva en la sostenibilidad del sistema productivo bajo tres regímenes de riego.” La propuesta se encuentra en proceso de evaluación y podría recibir financiamiento.


¿Qué te atrajo a Texas y a UT El Paso?

Durante mi ejercicio profesional, he participado de manera activa en la formulación e implementación de proyectos de investigación, particularmente en temas relacionados con el uso eficiente del agua. Sin embargo, me encontré con la necesidad de adquirir nuevos conocimientos relacionados con los procesos de intercambio de agua entre las plantas y la atmósfera, particularmente en ecosistemas áridos y semiáridos, con la finalidad de desarrollar la capacidad para producir investigación de frontera que pueda contribuir a la solución de los grandes retos en materia de sustentabilidad en el uso de agua en el sector agrícola. Ante esta necesidad, recuerdo haber asistido a un seminario que el Dr. Gutiérrez, Profesor de la Universidad de Texas en el Paso, impartió en el INIFAP en febrero del 2017. Ahí me percaté de que sus temas de investigación tienen gran potencial para aplicación agrícola y aproveché la oportunidad para externarle mi inquietud de realizar estudios de posgrado en temas relacionados con los procesos hidrológicos y manejo del agua. Dado que mis necesidades de especialización coincidían con las líneas de investigación del Dr. Gutierrez, y puesto que UTEP ofrece un programa Doctoral en Ciencias Ambientales e Ingeniería, pensé que hacer mi Doctorado en la Universidad de Texas en el Paso era una inmejorable oportunidad.


¿Cuáles han sido algunas cosas buenas que no esperabas de Texas o de UT El Paso?

La verdad, estábamos muy emocionados por la experiencia de vivir en un país diferente a nuestro país de origen, de conocer otras culturas e iniciar este agradable sendero de preparación académica junto con mi familia. Así que no nos detuvimos a pensar en las cosas adversas que se pudieran presentar. Mientras fue transcurriendo el tiempo, la amabilidad, paciencia y profesionalismo de los profesores propiciaron un ambiente amigable y de confianza. Además, la oportunidad de que mi hijo mayor asista a la escuela y pueda aprender un nuevo e importante idioma, y en general la amabilidad de la gente de la frontera, han sido muy gratas sorpresas.


¿Cuáles han sido los mayores desafíos de estudiar en UT El Paso y vivir en los Estados Unidos?

Uno de los mayores desafíos ha sido el idioma, aunque sin duda, con la práctica, he ido mejorando paulatinamente.


¿De qué manera te ha impactado el apoyo de ConTex y CONACYT?

Como padre de familia y estudiante se tienen diversas preocupaciones, pero es de gran alivio saber que el soporte económico que brinda Contex-CONACYT da la oportunidad de dedicarle el tiempo necesario a los cursos y la investigación.


¿Qué tipo de trabajo esperas hacer en el futuro? ¿De qué manera esperas que tu investigación beneficie a las personas en los Estados Unidos y México?

Quiero seguir trabajando en investigación relacionada con el manejo del agua. Es un tema amplio en el que hay mucho por hacer ante la variabilidad climática y las necesidades de producción de alimentos. En México, en Estados Unidos, y en cualquier parte del mundo, existen lugares vulnerables a la escasez de agua. Es un tema que permite colaboraciones binacionales y construir equipos multidisciplinarios de trabajo.

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500 W. University Ave
El Paso, TX
79968

Opening Hours

Monday 08:00 - 17:00
Tuesday 08:00 - 17:00
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Comments

Our friend Santiago Gasso visited us at UTEP Geological Sciences two months ago to talk about dust, volcanoes, and remote sensing. He stopped by KTEP Radio (National Public Radio for El Paso) to be interviewed on the Science Studio show. See & listen here, and download the podcast:
Wanted to share this photo. This is a very unusual pegmatite consisting of microcline, blue quartz, fayalite, and annite intruding the Cape Ann Granite at Andrew's Point, Rockport, Massachusetts. Annite is an Fe-rich biotite. This is the type locality for annite (named after Cape Ann). The Cape Ann Granite Complex is remarkably similar to the Red Bluff Granite in the Franklin Mountains. The felsic rocks at Cape Ann range from alkali granite with variable amounts of modal quartz, to syenite devoid of quartz.
Congratulations to Julio Ceniceros, UTEP Environmental Science M.S. student, for winning first place for best poster presentation at today's UTEP Graduate Student Research Expo!
Hi, I am trying to reach Dr. Kubicki, Dr. Velazco, or who ever can help and join with this venture. Please call 01152 1 656 321 3081 Gonzalo V. Fierro UACJ Geology in Juarez We need some help with a simulator for a new concept of reconstruction in Mexico to save lives. Thank you